Sich mit Informatik auseinanderzusetzen, ist wie eine neue Fremdsprache zu lernen: Überall lauern kryptische Abkürzungen. Hat man diese erstmal verstanden, eröffnet sich eine völlig neue Welt. MPLS ist keine Sonderform der Krankheit Multipler Skelerose, sondern steht für “Multiprotocol Label Switching”. In einem MPLS-Netz werden Daten übertragen. Jedes Datenpaket hat ein Etikett, das sogenannte “Label”.  Switches, Hubs und Router sind kleine Geräte zum Lesen und Empfangen von Daten. Diese internetfähigen Maschinen lesen das “Label”. eines Datenpakets. Normalerweise müssen Switches, Hubs und Router umständlich die Zieladresse von jedem Datenpaket auslesen,  bevor sie entscheiden, an welchen nächste Stelle sie dieses Paket weitersenden. Das dauerte früher bei Routern sehr lange. Deswegen hat man in den 90-ger Jahren entschieden, die MPLS-Technologie zu entwickeln.

Ein Datenpaket das mit einem MPLS-Etikett ausgestattet ist, signalisiert dem Netz bereits, an welches Ziel es weitergeleitet werden möchte.  Analog zu einer Postfiliale, kann man sich ein MPLS-Datenpaket so vorstellen, als würde ein leuchtend rotes Länderkennnzeichen über dem Paket schweben, dass der Postbote sieht, noch bevor er überhaupt die Adresse des Pakets genauer in Augenschein genommen hat. Deswegen kann  das Paket schneller einer entsprechenden Poststelle des Empfängerlandes zugeordnet werden.  Und so  funktioniert es in einem MPLS-Netz: Hier werden die Daten schneller übermittelt, als über den normalen Weg eines Routers.

Das Internet ist in sieben Schichten aufgebaut. Während die meisten Pakete über die dritte Internetschicht 3, das “Netzwerk” weitergeleitet werden, können MPLS-etikettierte Pakete bereits auf der Ebene 2, der “Sicherheit” weitergeleitet werden. MPLS bedeutet also übersetzt “Weg der Geschwindigkeit”. Damit bedeutet MLPS exakt das Gegenteil von Multipler Skelerose (MS): Bei der Krankheit sterben nämlich Nervenenden ab und die Bewegungsmotorik verlangsamt sich.


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